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La cleptomanía es un trastorno grave de la salud mental

La cleptomanía: un trastorno grave de la salud mental

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Dolor emocional

Cleptomanía: el impulso recurrente de robar objetos. Descubre en este artículo más sobre este grave trastorno de salud mental, que de no ser tratado genera mucho dolor emocional tanto a quien lo padece como a sus familiares.

Fecha de Publicación: Martes 25 de Mayo del 2021

¿Qué es la cleptomanía?

Es un tipo de trastorno de control de los impulsos, caracterizado por la dificultad para generar el autocontrol emocional o conductual. La person con cleptomanía a menudo se encuentra limitada para resistir la tentación de robar objetos innecesarios y de poco valor.

La cleptomanía: no poder resistirse a robar objetos innecesarios

La cleptomanía: no poder resistirse a robar objetos innecesarios

Según la V edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-V), la cleptomanía aparece dentro de la categoría “Trastornos disruptivos, del control de los impulsos y de la conducta” y es definida como “un fracaso recurrente para resistir el impulso de robar objetos que no son necesarios para uso personal ni por su valor monetario”, que implica “aumento de la sensación de tensión inmediatamente antes de cometer el robo; placer, gratificación o alivio en el momento de cometerlo”.

La cleptomanía, a menudo, comienza en la adolescencia o en la adultez temprana, pero puede iniciarse en la edad madura o más adelante. Aproximadamente dos tercios de las personas con cleptomanía conocida son mujeres.

La mayoría de las personas cleptómanas son mujeres

La mayoría de las personas cleptómanas son mujeres

Características de las personas con cleptomanía

Las personas con cleptomanía presentan, generalmente estos rasgos:

  • Ticket de Lista No roban compulsivamente para beneficio personal o por resentimiento, sino que lo hacen por impulso.
  • Ticket de Lista Con frecuencia, actúan espontáneamente, sin planificación y sin solicitar la ayuda o colaboración de otras personas.
    Actúan solitariamente y roban compulsivamente sin beneficio personal

    Actúan solitariamente y roban compulsivamente sin beneficio personal

  • Ticket de Lista Los artículos robados carecen de valor para el cleptómano, quien cuenta con los medios para comprarlos si fuera el caso.
  • Ticket de Lista Los artículos robados suelen esconderse, donarse, regalarse e incluso devolverse secretamente.
    Roban artículos para esconderlos o devolverlos en secreto

    Roban artículos para esconderlos o devolverlos en secreto

  • Ticket de Lista Los impulsos por robar pueden ser intermitentes, o pueden variar en mayor o menor intensidad en el tiempo.
    El cleptómano tiene capacidad monetaria para adquirir los objetos robados

    El cleptómano tiene capacidad monetaria para adquirir los objetos robados

Diagnóstico de la cleptomanía

El diagnóstico debe ser realizado por un médico, quien sugerirá evaluaciones físicas y psicológicas. La exploración física permitirá determinar si es posible que haya causas médicas que desencadenan los síntomas.

El médico debe diagnosticar esta enfermedad evaluando física y psicológicamente

El médico debe diagnosticar esta enfermedad evaluando física y psicológicamente

La cleptomanía se diagnostica según los signos y síntomas. Los cuestionamientos, a continuación, son los más empleados por el especialista para completar el diagnóstico.

  • Ticket de Lista Realizará preguntas sobre la manifestación de los impulsos y los efectos en la persona.
  • Ticket de Lista Analizará situaciones para verificar cuáles desencadenan los episodios de cleptomanía.
    ¿Qué es lo que te lleva a realizar episodios de cleptomanía?

    ¿Qué es lo que te lleva a realizar episodios de cleptomanía?

  • Ticket de Lista Usará los criterios del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-V (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales DSM-V), publicado por la American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría).

Causas de la cleptomanía

La causa de la cleptomanía se desconoce. Algunos expertos sugieren que ciertos cambios en el cerebro pueden ser la principal causa de este trastorno. Aunque se considera necesaria una investigación más exhaustiva al respecto, la cleptomanía podría estar relacionada con lo siguiente:

Al igual que otros trastornos, las causas específicas son desconocidas

Al igual que otros trastornos, las causas específicas son desconocidas

  • Ticket de Lista Alteración en la producción de serotonina, neurotransmisor natural, que ayuda a regular los estados de ánimo y las emociones. En las personas que son propensas a tener conductas impulsivas, son frecuentes los niveles bajos de serotonina.
    La serotonina puede estar alterada, se relaciona con el ánimo y emociones

    La serotonina puede estar alterada, se relaciona con el ánimo y emociones

  • Ticket de Lista El robo puede causar la liberación de dopamina, neurotransmisor natural, que provoca sentimientos placenteros. Algunas personas buscan experimentar esa sensación gratificante una y otra vez, generando adicción.
    El acto de robar libera dopamina y produce placer en el sujeto

    El acto de robar libera dopamina y produce placer en el sujeto

  • Ticket de Lista El sistema opioide del cerebro es el encargado de regular los impulsos. Un desequilibrio en ese sistema podría dificultar la resistencia a los impulsos o autocontrol.

Síntomas de la cleptomanía

Los síntomas de cleptomanía pueden comprender:

  • a)Incapacidad para resistir los fuertes impulsos de robar artículos que no se necesitan.
  • b)Sentir mayor tensión, ansiedad o excitación antes del robo.
  • c)Sentir placer, alivio o gratificación durante el robo.
  • d)Sentir mucha culpa, remordimiento, odio hacia uno mismo, vergüenza o temor de ser arrestado después del robo.
    Además de placer se puede sentir culpa y remordimiento después de robar

    Además de placer se puede sentir culpa y remordimiento después de robar

  • e)Reaparición de los impulsos y una repetición del ciclo de cleptomanía.

Trastornos mentales asociados a la cleptomanía

Otros trastornos y complicaciones asociados a la cleptomanía pueden ser los siguientes:

  • Ticket de Lista Otros trastornos del control de impulsos, como ludopatía o compras compulsivas
  • Ticket de Lista Consumo indebido de alcohol y sustancias
  • Ticket de Lista Trastornos de la personalidad
    Diversos Trastornos de la personalidad pueden ser asociados a la cleptomanía

    Diversos Trastornos de la personalidad pueden ser asociados a la cleptomanía

  • Ticket de Lista Trastornos de la alimentación
  • Ticket de Lista Depresión
  • Ticket de Lista Trastorno bipolar
  • Ticket de Lista Ansiedad
  • Ticket de Lista Pensamientos suicidas, intentos de suicidio y suicidio
  • Tratamiento para la cleptomanía

    Aunque no está definido un tratamiento estándar para la cleptomanía, el tratamiento empleado con mayor frecuencia contempla terapia farmacológica y psicológica o ambas terapia farmacológica y psicológica o ambas; en ocasiones, junto con un grupo de autoayuda. Los investigadores aún intentan comprender lo que podría funcionar mejor. El paciente de acuerdo a su experiencia optará junto al especialista por el tratamiento que le resulte más adecuado.

    La farmocología y la terapia psicológica en conjunto son tratamientos efectivos

    La farmocología y la terapia psicológica en conjunto son tratamientos efectivos

    Farmacología:

    No hay medicamento aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos para tratar la cleptomanía. Sin embargo, determinados medicamentos podrían ayudar según cada situación especialmente si se presentan otros trastornos de salud mental, como depresión o abuso de sustancias.

    Psicoterapia

    La terapia cognitiva conductual es la más recomendada ya que ayuda a identificar comportamientos o creencias negativas, y a reemplazarlos por otros positivos y saludables. La terapia cognitiva conductual puede comprender estas técnicas para ayudarte a controlar los impulsos de la cleptomanía:

    La terapia cognitivo-conductual se emplea para controlar los impulsos

    La terapia cognitivo-conductual se emplea para controlar los impulsos

    • 01Sensibilización conversiva: la persona se visualiza robando y enfrentando las consecuencias negativas de su conducta.
    • 02Terapia de aversión: se practican técnicas ligeramente dolorosas, como mantener la respiración hasta que se genere incomodidad. Estas se aplicarán cuando se manifieste el impulso de robar.
    • 03Desensibilización sistemática: se practican técnicas de relajación y visualización en el que la persona controla sus impulsos de robar.

    Es frecuente tener recaídas de cleptomanía. Para ayudar a evitar las recaídas, debe cumplirse cabalmente el plan de tratamiento.

    Recomendaciones:

    Algunas personas evitan buscar ayuda médica por miedo de ser arrestadas y de sufrir consecuencias legales. Sin embargo, los profesionales de salud mental no suelen denunciar los robos a las autoridades.

    Los profesionales de salud mental no suelen denunciar los robos a las autoridades

    Los profesionales de salud mental no suelen denunciar los robos a las autoridades

    Cuando la cleptomanía no es tratada se generan ciertas complicaciones que agudizan el sufrimiento tanto del paciente como de los familiares. Incluso, es posible que el trastorno se prolongue durante toda la vida. Quedarse callado por vergüenza o miedo no es la solución, buscar ayuda es la clave para ver mejoría.

    Referencias

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