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Síndrome de Diógenes: cuando la acumulación se convierte en problema

El Síndrome de Diógenes

Síndrome de Diógenes: cuando la acumulación se convierte en problema

El síndrome de Diógenes es un trastorno del que se conoce poco, debido a que las investigaciones sobre el mismo han sido escasas. Este padecimiento suele detectarse en personas adultas, sin embargo, cualquiera puede sufrir esa condición.

Fecha de Publicación: Martes 3 de Noviembre del 2020

Acumuladores excesivos

El también denominado mal de Diógenes consiste en la necesidad de acumular cosas u objetos de forma excesiva, pues el individuo tiene la creencia de que esas pertenencias le servirán en el futuro.

La acumulación de objetos es uno de los comportamientos caracteristicos de Diógenes

La acumulación de objetos es uno de los comportamientos caracteristicos de Diógenes

Ante ese panorama, la persona sufre un cuadro de angustia al pensar en desechar el objeto y decide guardar todas las pertenencias que pueda. No obstante, el sujeto no percibe la situación como un problema, lo cual suele dificultar la búsqueda de ayuda psicológica o profesional.

Los síntomas del trastorno

Si bien el ser humano desde su niñez, juventud o adultez posee la tendencia de comprar, acumular o poseer más cosas, para las que no existe una necesidad inmediata, en la vejez esos hábitos pueden poner en riesgo su salud.

Según el portal Mayo Clinic, los problemas asociados con el síndrome de Diógenes se presentan de manera paulatina con el paso del tiempo y, en principio, suelen pasar desapercibido pues es una práctica privada. Los familiares o allegados del sujeto que padece el trastorno solo se percatan cuando se produce un desorden muy significativo.

Al ser una práctica privada muchas veces el entorno no es capaz de percatarse

Al ser una práctica privada muchas veces el entorno no es capaz de percatarse

En líneas generales, la persona que sufre del mal de Diógenes presenta síntomas tales como:

  • Ticket de lista Comprar excesivamente objetos que no son indispensables y para los que no existe un espacio de almacenamiento.
  • Ticket de lista Tener problemas para desechar las cosas antiguas, independientemente de su valor real.
Los objetos obtienen un valor especial para aquellas personas

Los objetos obtienen un valor especial para aquellas personas

  • Ticket de lista Manifestar la necesidad de guardar los objetos.
  • Ticket de lista Presentar angustia al pensar en botar las cosas.
  • Ticket de lista Tener una tendencia a inutilizar espacios de la casa, tras guardar muchos objetos en esa zona.
  • Ticket de lista Presentar actitudes de indecisión, perfeccionamiento, evasión o postergación.
  • Ticket de lista Tener problema de planificación y organización.
La organización de los objetos se vuelve una tarea compleja en aquellos acumuladores

La organización de los objetos se vuelve una tarea compleja en aquellos acumuladores

En todo caso, la tendencia obsesiva a guardar las cosas termina por afectar la calidad de vida del individuo y se ocupan grandes espacios de la vivienda familiar en el almacenamiento de cientos de objetos, lo que puede devenir en problemas de higiene, desorden en el hogar, entre otras dificultades.

¿Para qué acumular tantos objetos?

Generalmente, se tratan de acumular artículos con una visión futurista, pensando que más adelante podrán necesitarse esos objetos o porque se consideran “únicos”.

Algunas cosas desearán atesorarse por el valor sentimental que poseen para el individuo, al conmemorar momentos felices, personas o mascotas.

Otros objetos se guardarán por la sensación de “seguridad” que brindan a sus propietarios.

La acumulación de objetos tiene a brindar al afectado cierta seguridad emocional

La acumulación de objetos tiene a brindar al afectado cierta seguridad emocional

En todo caso, “el trastorno de acumulación compulsiva es diferente de la colección. Las personas que tienen colecciones, como estampillas o autos de juguete, deliberadamente buscan objetos específicos, los clasifican y exponen cuidadosamente sus colecciones. Aunque las colecciones pueden ser grandes, no suelen estar desordenadas ni causan la aflicción ni las discapacidades que son parte del trastorno de acumulación compulsiva”, enfatiza Mayo Clinic.

Peligro a la salud

El síndrome de Diógenes acarrea serios problemas para la salud, no solo por la ansiedad que genera el hecho de acumular cosas, sino porque desde la psiquiatría se expone que se tiende a descuidar el autocuidado, especialmente en términos de higiene, salud y de alimentación.

Diógenes puede provocar graves problemas de salud al descuidar la higiene

Diógenes puede provocar graves problemas de salud al descuidar la higiene

El individuo afectado con el síndrome de Diógenes no tiene conciencia de la enfermedad, lo que dificulta que busque ayuda o apoyo psicológico, según lo plantean Jiménez et. al.

Los ancianos solitarios suelen presentar esta patología. Ellos, preocupados por una “ruina económica”, tratan de acumular basura y viven en una situación que los hace más proclives a enfermarse debido a la falta de higiene o ante posibles fuentes de contaminación.

Aunado a ello, pueden presentarse condiciones de insalubridad en la vivienda del afectado por el trastorno, que acarrean un problema sanitario. De esa manera, la existencia de basuras o excrementos producen fermentaciones o putrefacciones, las cuales afectan a los vecinos o demás miembros de la comunidad. Además, la liberación de gases o de sustancias tóxicas causan problemas respiratorios o alérgicos y favorecen la proliferación de ratas, ratones, cucarachas, pulgas o otros animales.

La acumulación de objetos puede traer graves problemas sanitarios

La acumulación de objetos puede traer graves problemas sanitarios

¿Soledad enmascarada?

Según los investigadores en la temática, se cree que el síndrome de Diógenes puede ser un trastorno causado por la soledad que experimentan los individuos, por lo que se trata de llenar ese vacío mediante la acumulación compulsiva.

Boillos García (2012) propone un programa de intervención en este tipo de casos, en el que los profesionales del Trabajo Social tienen un rol preponderante:

  • Ticket de lista Visitas domiciliarias: es fundamental que se insista en la importancia de entrevistarse con las personas que sufren el trastorno de Diógenes, a pesar de que sea difícil acceder a sus casas debido a la gran cantidad de objetos acumulados. Se tiene que fomentar la confianza, complicidad y ofrecer un programa de acompañamiento de calidad, que permita al sujeto empoderarse y salir delante de su problemática.
La persona encargada de realizar la visita domiciliaria, es el asiste social

La persona encargada de realizar la visita domiciliaria, es el asiste social

  • Ticket de lista La mediación familiar y social: tiene que existir un acompañamiento de la familia del individuo, a fin de favorecer su integración y participación en la sociedad. También, debe crearse una “red de alarma” que facilite un seguimiento de individuo, de sus comportamientos, actitudes o de la búsqueda compulsiva de objetos para almacenar.
  • Ticket de lista Trabajo social en redes: debe existir un trabajo multidisciplinario entre diversas redes: formales (médicos, enfermeras, fiscales, psicólogos o trabajadores sociales, organizaciones no gubernamentales, fiscales, etc.) y de apoyo (vecinos y familia)
Las redes asistenciales también forman parte importante para la prevención y tratamiento

Las redes asistenciales también forman parte importante para la prevención y tratamiento

Fuentes consultadas

  • Ticket de lista Boillos García, C. R. (2012). “Más allá de la basura. intervención con personas que padecen síndrome de Diógenes en la provincia de Soria”. Documentos de trabajo social: Revista de trabajo y acción social, (51), 317-353.
  • Ticket de lista Carrato Vaz, E., & Martínez Amorós, R. (2010). “Diogenes syndrome: A case report”. Revista de la Asociación Española de Neuropsiquiatría, 30(3), 489-495. Recuperado de http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0211-57352010000300009&lng=es&tlng=en.
  • Ticket de lista Lucha Fernández, V., Palomar Llatas, F., Fornes Pujalte, B., Muñoz Mañez, V., & Sierra Talamantes, C. y Soler Ros, J. (2010). “Síndrome de Diógenes y sus cuidados estandarizados (2ª parte)”. Enfermería Dermatológica, 4(11), 8-14.
  • Ticket de lista Rodríguez Fúnez, B., Zurdo Hernández, J., Hernández Pérez, J. M., Cueli Rincón, B., García Fernández, C., & Castellano Pinedo, F. (2011). “Síndrome de Diógenes: ¿cuadro psiquiátrico o demencial?”. Alzheimer: Realidades e investigación en demencia, (48), 13-17.
  • Ticket de lista Jiménez Játiva, E., Molina Fernández, N., Díaz Pérez, F., & Reyes Taboada, A. (2008). “El mal llamado Síndrome de Diógenes”. Enfermería Docente, 88, 36-39.
  • Ticket de lista Mayo Clinic. Trastorno de Acumulación Compulsiva. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/hoarding-disorder/symptoms-causes/syc-20356056
  • Ticket de lista Soler Ros, J., Lucha Fernández, V., Palomar Llatas, F., Fornes Pujalte, B., Muñoz Mañez, V., & Sierra Talamantes, C. (2010). “Síndrome de Diógenes y sus cuidados estandarizados: primera parte”. Enfermería Dermatológica, 4(10), 8-14.

¿Sientes que algún familiar o tú mismo estás sufriendo del trastorno de Diógenes?

Te invitamos a contactarnos para poder ayudarte con el síndrome de Diógenes u otras patologías. Nuestro WhatsApp es: +569-3144-3967. Puedes escribirnos o llamarnos

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